Sponge Cake traditionnel (Royaume-Uni)

Quand la littérature s’en mêle

Je vais vous présenter aujourd’hui une recette que j’ai découverte totalement par hasard. Quand on est gourmand et qu’on aime aussi lire, il arrive parfois qu’on tombe sur des noms qui attisent notre curiosité, des spécialités inconnues sur lesquelles on ne peut s’empêcher de chercher des informations une fois devant l’écran.

C’est ce qui m’est arrivé il y a quelque temps alors que j’avais pris la résolution de lire un livre en anglais (ce qui m’arrive grosso modo une fois tous les 10 ans, hum). J’avais choisi Matilda, le célèbre livre pour enfants de Roald Dahl qui nous narre les aventures d’une petite fille aux pouvoirs surprenants. Quand Matilda déguste un « Sponge Cake » chez sa maîtresse, soit littéralement un « Gâteau Éponge », ma réaction ne s’est pas fait tarder : oh, what is it? C’est ce que je m’en vais vous conter aujourd’hui….

Sponge Cake traditionnel

« Sponge Cake » VS « Victoria Sponge Cake »

Le Sponge Cake est un gâteau d’origine britannique dont la première mention remonte à un ouvrage daté de 1615. On le confond souvent avec le « Victoria Sponge Cake« , britannique lui aussi, qu’on appelle aussi parfois « Victoria Sandwich » ou « Victorian Cake » et ce en référence à la Reine Victoria qui aimait déguster une part de Sponge Cake avec son thé de l’après-midi.

Il y a pourtant une différence de taille entre les deux gâteaux car si le Victoria Sponge Cake contient des matières grasses, ce n’est pas le cas du Sponge Cake qui ne contient que de la farine, du sucre et des œufs. Si vous voyez une recette de Sponge Cake avec du beurre, il ne s’agit donc pas d’un véritable Sponge Cake mais bien de sa variante victorienne!

Le Sponge Cake ressemble beaucoup à la génoise française et il sert lui aussi de base à de nombreux gâteaux. Je n’aime pas beaucoup la génoise personnellement et j’ai trouvé que le Sponge Cake était meilleur car il est plus léger et plus moelleux, ou plus « spongieux » pourrait-on dire. Monsieur, lui, a trouvé que le goût rappelait celui des boudoirs, ce qui n’est pas surprenant puisque la recette des boudoirs nécessite les mêmes ingrédients de base.

J’ai personnellement choisi de fourrer mon gâteau avec de la mousse au chocolat et des morceaux de poires mais vous pouvez l’accommoder de mille et une façons, comme avec de la confiture ou de la ganache par exemple.

Royaume-Uni

Sponge Cake

(pour 1 gâteau)

300 grammes de sucre

230 grammes de farine

150 grammes d’eau chaude

6 œufs à température ambiante

1/2 cuillère à café de sel

1/2 cuillère à café de bicarbonate de soude

1 cuillère à café d’extrait naturel de vanille (facultatif)

  • Fouettez légèrement les jaunes d’œufs puis ajoutez petit à petit 200 grammes de sucre en fouettant plus vigoureusement. Versez ensuite l’eau chaude tout en continuant de fouetter puis ajoutez la farine, le sel et éventuellement l’extrait naturel de vanille et mélangez bien le tout.
  • Fouettez légèrement les blancs d’œufs additionnés du bicarbonate de soude puis ajoutez petit à petit 100 grammes de sucre en fouettant plus vigoureusement de sorte à obtenir une consistance bien ferme.
  • Incorporez délicatement les blancs en neige au premier mélange en vous aidant d’une maryse puis versez le tout dans un grand moule sans ajouter de matière grasse.
  • Enfournez le gâteau dans le bas du four préchauffé à 160°C et laissez cuire pendant 55 minutes. Le gâteau doit être bien gonflé et il doit « rebondir » lorsqu’on le presse légèrement du doigt.
  • Démoulez immédiatement et laissez refroidir.

Enjoy your meal!

Bon appétit!

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